Чому гори ростуть

Головна> Земля і екологія> Чому гори ростуть?

Чому гори ростуть

Якщо подивитися на географічну карту світу, можна побачити, що в розташуванні гірських хребтів існує цілком певна закономірність. Найбільш високі і протяжні гірські ланцюги оперізують зі сходу і заходу Тихий океан. На сході вони утворюють як би гігантське кільце - це Кордильєри Північної Америки і Анди Південної Америки. На заході гірські хребти утворюють складнішу картину, нерідко розгалужуючись, переходячи на острови, огинаючи западини окраїнних морів, таких, як Охотське, Японське, Східно-Китайське і Південно-Китайське, Філіппінське та ін.

Дуже великий гірський пояс, що складається з ряду гірських хребтів, простягається з району Середземномор'я далеко на схід, починаючи від Гібралтарської протоки на заході і закінчуючи найвищими горами в ланцюзі Гімалаїв і хребтами Индокитайского півострова на сході. Вся ця структура називається Альпійсько-Гімалайським гірничо-складчастим поясом, тому що утворення складок в земній корі і підняття гір відбувалися в основному одночасно і почалися 10-14 млн років тому.

Існують і інші високі гірські системи, такі, як, наприклад, Памір, Тянь-Шань, Алтай, Саяни і т.д. Є й невисокі, порослі лісом гори - Уральські, Скандинавські, Аппалачі.
Чому ж гірські хребти розташовуються саме так, а не інакше? Земна кора - це дуже тонка, нерівномірна по товщині сама зовнішня оболонка Землі потужністю від 5-10 км в океанах до 60-70 км під найвищими горами на континентах. Природа розпорядилася таким чином, що протягом доступною вивченню геологічної історії великі плити літосфери з корою континентального типу то сходилися разом, утворюючи величезні суперконтиненти, то, навпаки, розходилися, в результаті чого між ними виникали нові океани.

Альпійсько-Гімалайський гірничо-складчастий пояс, що простягається від Гібралтару до Кавказу і далі через Іран і Афганістан в Гімалаї, як раз і є результат зіткнення величезних літосферних плит: з півночі - Бвразіат-ської плити, а з півдня - Афрікано-Аравійської і Індостанської . Використовуючи різноманітні методи, в тому числі і палеомагнітні (тобто визначаючи магнітне поле, що зафіксували в гірських породах з моменту їх утворення), геологи змогли встановити, що на початку юрського періоду, приблизно 190-200 млн років тому, між цими величезними літосферними плитами розташовувався океан, який був названий на честь грецької богині - Тетіс. Він мав форму розширюється на схід клина. Протягом наступної геологічної історії океанічний простір поступово скорочувалася за рахунок зближення Євразії з Африкою, Аравією і Индостаном.

Геологічний розвиток цих літосферних плит було різним. Південна окраїна Євразії була дуже активною: перед нею виникали і зникали острівні вулканічні дуги, які відділялися від материка окраїнними морями, що нагадують сучасні Японське або Охотське, але тільки на півдні Євразії. Розвиток північних околиць Африки і Аравії, які перебували по інший бік стародавнього океану Тетіс, було більш спокійним. Вони лише незначно опускалися, внаслідок чого в мілководних морях на них накопичувалися опади.

Всі товщі різноманітних відкладень, що утворилися в океані Тетіс і особливо по його околицях, в якийсь момент, приблизно 60- 70 млн років тому, почали роздавлюватися між двома зближуються плитами літосфери, як в гігантських лещатах. Цей процес найбільш активно проходив в останні 10-15 млн років. Все це дуже нагадує зіштовхування великих крижин на річці під час льодоходу.

Але так чи інакше, до теперішнього часу плити літосфери настільки зблизилися, що стали ніби спаяними один з одним. Від стародавнього океану Тетіс в геологічному сенсі залишилися лише одні спогади у вигляді залишків океанічної кори, видавлених в різні боки із зони зіткнення літосферних гігантів.

Природно, що зближення літосферних плит супроводжувалося не тільки зминанням шарів гірських порід в складні складки, але і їх нагромадженням один на одного з утворенням високих гірських хребтів. Причому відбувалося все це зовсім недавно (звичайно, за геологічними мірками) н всього лише кілька мільйонів років тому.

Схожі статті