Від Ваальбара до Амазії

Від Ваальбара до Амазії

Останній суперконтинент, яких в минулому Землі було кілька, називався Пангея. Він розпався на Лавразию і Гондвану, пізніше дали початок всім сучасним континентах нашої планети, приблизно 200 мільйонів років тому. Геологи кажуть, що в недалекому (за геологічними мірками, звичайно) майбутньому на планеті знову сформується один, загальний континент. Нові результати вчених дозволяють навіть прояснити, де, в загальних рисах, це формування відбудеться.

Серед іншого, в своїй книзі Вегенер запропонував, що коли-то, в далекому минулому, існував якийсь суперконтинент, який він охрестив Urkontinent, пізніше розколовся через невідомі причини. Через 13 років в світ вийшли праці симпозіуму американських геологів, які під час одного з обговорень придумали іншу назву - Пангея, яке перекладається з грецької як "всеземля". Ця назва за суперконтинент, на відміну від даного Вегенером, закріпилося.

На момент створення теорії континентального дрейфу у неї було багато противників. Серед іншого, це пояснювалося і тим, що Вегенер випередив свій час - пояснення руху континентів було дано тільки в 30-40-х роках. Геологи зв'язали його з конвекційними процесами усередині мантії. Остаточні ж підтвердження теорії тектонічних плит і континентального дрейфу були отримані тільки в 60-х роках минулого століття, і тоді щось спірна гіпотеза стала загальноприйнятою теорією.

Згодом вчені прийшли до розуміння, що процеси формування і руйнування суперконтинентів мають періодичну природу і за земну історію відбувалися неодноразово. Зараз дослідники використовують цілий "букет" методів, щоб визначити рух континентів в минулому. Крім банального порівняння геологічних відкладень вони, наприклад, знаходять однакові (або просто дуже схожі) види живих істот в регіонах, які зараз розділені тисячами кілометрів води. Або вимірюють залишкову намагніченість у гірських породах, яка збереглася з моменту їх застигання.

На даний момент усі ці методи, посилені комп'ютерними моделями, дозволяють з достатнім ступенем впевненості відновити геологічну історію планети лише за останні 500 мільйонів років (для порівняння, вік Землі становить 4,6 мільярда років), але вчені намагаються дивитися в минуле набагато далі. Новомосковсктелю варто тримати в голові, що багато хто з відкриттів, про які піде мова нижче, щодо свіжі і, строго кажучи, поки що носять статус гіпотез.

Отже, всього в історії планети було шість суперконтинентів:

Ваальбара - існував 3,1-2,8 мільярда років тому

Кенорленд - існував 2,7-2,5 мільярда років тому

Нуна (Колумбія) - існував 1,8-1,5 мільярда років тому

Родини (від українського "народити") - існував 1,1-0,75 мільярда років тому

Паннотія - існував 600-540 мільйонів років тому

Пангея - існував 300-200 мільйонів років тому

Знаючи, як континенти вели себе в минулому, геологи намагаються передбачити, як вони поведуть себе в майбутньому. Для цього вони використовують комп'ютерні моделі, відкалібровані за результатами практичних досліджень - наприклад, уже згадуваних палеомагнетіческіх. Ясна річ, що, навіть незважаючи на калібрування, передбачення моделей розходяться.

Від Ваальбара до Амазії
Новопангея. Зображення з сайту NASA

На даний момент існують три основні сценарії розвитку подій, кожен з яких призведе до утворення суперконтиненту. Отримані в результаті цих варіантів континенти отримали назви новопангея, Амазія і Пангея Проксима.

Перший суперконтинент - Пангея Проксима - з'явиться в результаті руху Північної Америки на схід. Вона затягне за собою Південну, Атлантичний океан зникне, а що утворився суперконінент простягнеться від Північного полюса до Південного через екватор. Другий варіант отримав назва Амазія. Цей суперконтинент утворюється в результаті злиття Азії і Північної Америки, причому вся суша виявиться сконцентрована на Північному полюсі. Нарешті, третій варіант - новопангея - виникне після зникнення Тихого океану і змикання Північної Америки з Африкою і Євразією (до них вже підтягнуться Антарктида і Австралія).

Вчені встановили, що кути між радіусами, що з'єднують центри суперконтинентів з центром планети, для Нуни і Родини становили 88 градусів, а для Родини і Пангеї - 87 градусів відповідно. Модель вчених показала, що наступний суперконтинент сформується так, що кут між радіус-вектором його центру і Пангеї становитиме приблизно 90 градусів.